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Minas de Río de Frades


Alimentando la furia de los alemanes

La explotación de volframio y estaño en el área de las Minas de Río de Frades se remonta al menos al año de 1915, cuando fue concebido el primer alvara de explotación minera para esta área. El yacimiento de W-Sn de Río de Frades se sitúa a lo largo de un sistema de fallas, con dirección aproximada N-S, ocurriendo en rocas metamórficas ante-ordovícicas y al occidente del plutonito de Regoufe. Los efectos metassomáticos provocados por la proximidad, en profundidad, de una apófisis del granito de regougue en el extremo de la aureola de contacto con rocas metamórficas referidas, habrían sido los responsables de la mineralización de folios de cuarto, rica en volframita (la más abundante), casiteritis y, , más raramente, scheelitis. La arsenopirite es el principal sulfuroso identificado, ocurriendo otros como la pirite, esfaleritis, marcassite, pirrotita, estito y bismuto nativo.


En 1923 fue fundada la Compañía Minera del Norte de Portugal que al trabajar con capital alemana, se sabe que la Empresa << >> alemana, dedicada a la exportación de tungsteno destinado a ese país. En 1941 ocurrió el período de mayor actividad de exploración y exportación de tungsteno a Alemania, teniendo en ese período de explotación del yacimiento aquí acudido personas de todo el país.


Siendo la empresa minera con mayor número de concesiones y, consecuentemente, una mayor área territorial, la << Compañía Alemana >> realizo la mayor parte de las inversiones y mejoras de la región, destacándose un puesto de transformación eléctrica, una central compresora con compresores eléctricos muy potentes, y hasta un cuartel provisional para la GNR. También hubo una elevada mejora de las condiciones sociales de las instalaciones, tanto para el personal directivo y para los obreros, en particular la construcción de más y mejores casas, de un puesto de socorro y de un consultorio médico, de una cantina, de una peluquería y balneario , con compartimentos para hombres y mujeres, además de obras generales de saneamiento.


Las ruinas de las explotaciones e instalaciones mineras de frailes se encuentran dispersas por tres núcleos principales, que se recomienda recorrer a pie. Estas tres áreas destacadas son: a) la aldea tradicional con casas de pizarra; b) el << Barrio de Cima >>, un conjunto de antiguas residencias del personal técnico y administrativo de las minas, algunas de ellas todavía hoy ocupadas; c) núcleo principal del área de trabajo de las minas, ubicada en el fondo del valle, constituido por el edificio de la oficina, puestos de socorro y consultorio médico, lavadora, tanques de decantación, talleres y otras instalaciones técnicas y, además, la capilla de Santa Bárbara en estado de ruinas. En las laderas que encuadran el polo minero se encuentran aún vestigios de antiguas viviendas de mineros y almacenes, así como innumerables galerías, de las cuales se destaca la galería del valle de Cerdeira que, según los registros históricos y la memoria popular, productiva en volframio de entre todas las concesiones mineras de Río de Frades.


En la actualidad es pasible de ser atravesar esta galería deparamos con una bella caída de agua en la ribera afluente del Río de los Hermanos. También se menciona que Río de Frades constituye un río de elección para la práctica de canyoning en el territorio Arouca Geopark.

Informaciones útiles

Rio de Frades, União de Freguesias de Albergaria da Serra e Cabreiros
330 m
40,515318 | -8,170646

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