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Pierres Accoucheuses


La pierre qui donne naissance à la pierre

Nous voici à un des géosites les plus emblématiques d’Arouca Geopark. Ici vous allez être surpris par un phénomène unique au monde : les Pierres Accoucheuses. Géologiquement désigné comme  le “granit nodulaire de Castanheira”, l’affleurement des Pierres Accoucheuses s’étend sur une surface de 1000 mètres sur 600 mètres. Le granit présente un grain moyen, avec deux micas et une quantité inhabituelle de nodules biotitiques, de forme discoïde et biconvexe, nettement alignés. Il présente comme mineraux principaux quartz, orthose, albite, biotite et muscovite. Comme minéraux secondaires zircon, apatite, rutile, titanite-leucosphène, chlorite, fibrolite et silimanite. Avec l’action de l’érosion les nodules se libèrent et s’accumulent au sol, laissant dans le granit une cavité dont les parois sont recouvertes d’une couche biotitique. C’est pour cela que les habitants du village de Castanheira appellent cette roche “la pierre qui accouche d’une pierre”, ou plus vulgairement “Les Pierres Accoucheuses”. 

Ces nodules présentent des dimensions qui varient de 1 à 12 centimètres de diamètre et, bien qu’elles soient constituées à l’extérieur de biotite seulement, le noyau est quartzo-feldspathique. De forme plate, elles ponctuent le corps granitique avec un orientation bien déterminée. Etant plus résistants aux agents de la météorisation que la roche encaissée, elles finissent par se détacher plus facilement de la roche mère. Les datations les plus récentes penchent pour des âges K-Ar (obtenues en muscovites et biotites des nodules) compris entre 320 et 310 millions d’années. Nous voici donc, sur un géosite unique au monde. 

Pour mieux comprendre la dynamique d’Arouca Geopark et l’origine de ce géosite, cela vaut la peine de visiter la Casa das Pedras Parideiras – Centro de Interpretação. Ouverte au public depuis novembre 2012, elle a comme objectif de contribuer à la conservation, la compréhension et la valorisation de cet important patrimoine géologique, en soutenant les visites touristiques et éducatives de cet espace. La Casa das Pedras Parideiras possède un espace de réception/boutique, avec des produites locaux, un auditorium, où on peut voir le film 3D “Pierres Accoucheuses : un trésor géologique”, et, à l’extérieur, une exposition couverte et une exposition à ciel ouvert (affleurement principal des Pierres Accoucheuses). Fonctionne tous les jours, de 9h30 à 12h30 et de 14h à 17h.

Informations utiles

Castanheira, União de Freguesias de Albergaria da Serra e Cabreiros
922 m
40,40510321 | -8,165718

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